Nombre de la clase:

Balao (Fleet Snorkel)

Tipo de buque:

Submarino

 

Buques de la clase:

NumeralNombreAstilleroAltaBajaCausaComentarios
S-31
(ex- SS-370)
Almirante García de los Reyes
(ex- Kraken)
Manitowoc-Wisconsin1959*
(1944)
1982Retrirado

* Nota: la fecha entre paréntesis corresponde a la entrada en servicio en la US Navy.

Características:

Desplazamiento: 2.400 ton sumergidos
Dimensiones: 95 x 8'3 metros
Propulsión: diesel eléctrica, 4 diesel GM 16-278A (4.610 cv), 4 motores eléctricos GE (2.740 cv); 2 hélices, 18 nudos en superficie / 10 nudos sumergido
Tripulación: 87
Radar: descubierta de superficie SS-2
Sónar: BQS-2 (a partir de 1975, BQR-2)
Armamento: 10 tlt de 533 mm (24 torpedos)

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Historia:

El S-31 fue el único submarino transferido a la Armada por la US Navy tras los acuerdos de 1953 (otros cuatro serían transferidos a partir de 1971); en concreto, llegó a España en 1959. En el momento de su llegada, se convirtió inmediatamente en el mejor buque (y casi el único operativo) del Arma Submarina. Con él llegaron a España el primer snorkel, los torpedos guiados, el primer sónar de submarino... en definitiva, supuso el salto desde la tecnología alemana de principio de los 40 (del G-7) a la tecnología americana de los 50. De hecho no era (ni mucho menos) un buque de último modelo, pero era tal el atraso de nuestros submarinos que supuso una auténtica revolución.

La vida operativa del S-31 transcurrió a lo largo de los 60 con placidez, fundamentalmente participando en tareas de adiestramiento de sus propias dotaciones y de los buques de superficie (por fin, habia un submarino al que "enfrentarse"). El S-31 debía haberse retirado a mediados de los 70, pero una avería producida en el S-33 Narciso Monturiol obligó a dar a éste de baja, con lo que parte de sus equipos (incluyendo el sonar) fueron trasladados al S-31, prolongándose así la vida del Gª de los Reyes hasta 1982, cuando fue sustituido por el primer buque de la serie S-70. En definitiva, 23 largos años de servicio de un buque que fue para nuestro Arma Submarina lo que el Dédalo para la flota de superficie.