Nombre de la clase:

L 20 (Paul Revere)

Tipo de buque:

Transporte anfibio

 

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Buques de la clase:

NumeralNombreAstilleroAltaBajaCausaComentarios
L-21
(ex-LPA-248)
Castilla
(ex-Paul Revere)
New York Shipbuilding Co1980
(1953)
1998Retirado
L-22
(ex-LPA-249)
Aragón
(ex-Francis Marion)
New York Shipbuilding Co1980
(1954)
2000Retirado

Características:

Desplazamiento: 16.800 tons apc
Dimensiones: 172 x 23'5 x 8'1 metros
Propulsión: 2 calderas, turbinas de vapor, 1 hélice, 23.000 cv, 20 nudos
Tripulación: 640
Aviación: una plataforma a popa para 1 AB-212
Tropas: 650 infantes de marina con su equipo
Carga: 7 LCM, 16 LCVP
Radar: navegación
Armamento: 4 dobles 76/50 mm AA

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Historia:

El 17 de enero de 1980 llegó a nuestro país el LPA (Amphibious Transport Attack) L-21 Castilla, y el 17 de julio lo hizo el L-22 Aragón. Estos buques fueron proyectados originalmente como mercantes rápidos del tipo Mariner C-4 S-1A, bautizados con los nombres de Diamond Mariner (L-21) y Prairie Mariner (L-22); siendo construidos en los astilleros de New York Shipbuilding Corporation en Camden, N.J., fueron botados el 13 de febrero de 1954 y el 11 de marzo de 1953, entrando en servicio el 3 de septiembre de 1958 y el 6 de julio de 1961, respectivamente. Al poco tiempo de entrar en servicio como buques de transporte, fueron puestos a disposición de la Reserve Fleet y siendo años más tarde, adquiridos por la US. Navy para ser convertidos en transportes de ataque. Esta conversión se realizo en el año 1957 en el Diamond Mariner en los astilleros Todd Shipyard Corp. En San Pedro, California, convertido en APA-248 Paul Revere entro en servicio en la marina estadounidense el 3 de septiembre de 1958; siguiendo el Prairie Mariner esta misma operación, fue convertido en los astilleros Bethlehem Steel Corp. Key Highway Yard, en Baltimore, Maryland, siendo su denominación APA-249 Francis Marion, entrando en servicio el 6 de julio de 1961.

Su historial bélico fue muy distinto, mientras que el APA-249 Francis Marion fue destinado a la Flota del Atlántico, permaneciendo, en su última etapa con la marina estadounidense como buque de transporte anfibio para el adiestramiento de reservistas, su hermano gemelo, participó activamente en la guerra del Vietnam. Primero estuvo en situación de alerta para el transporte de un batallón de marines durante los años 1960/61. En marzo de 1961 estuvo de patrulla en el sudeste asiático, durante cincuenta y cuatro días listo para entran en acción hasta que la situación se clamó y volvió a la rutina normal efectuando entrenamientos anfibios en las costas de San Diego, participando en numerosos ejercicios. Fue a mediados de 1965, concretamente en agosto, cuando empezó nuevamente el transporte y traslado de elementos del cuerpo de Marines, entrando en combate real entre el 7 y 18 de noviembre cuando participó en el primer combate real como unidad de desembarco en la operación denominada Blue Marlin. En enero de 1966 participó en otra operación similar denominada Double Eagle sobre la provincia de Quang Ngai, permaneciendo en la zona del conflicto hasta el mes de marzo que regresó a San Diego. En mayo de 1967 volvió nuevamente a la zona, participando en el grupo anfibio desplegado en la costa vietnamita durante las operaciones Belt Drive, Fortress Sentry, Formation Leader y Knox, para regresar a San Diego el 16 de diciembre. Fue la primera unidad anfibia en recibir la Meritorius Unit Commemoration, por las acciones desarrolladas en agosto de 1967. En 1968 participó en los cruceros de entrenamiento de los reservistas, hasta que pasaron a la flota de reserva. Fue en este momento cuando la Armada española se interesó por estas unidades que sustituyeron a sus homónimos, los antiguos TA-11 Aragón y TA-21 Castilla. La Armada se dotó así de dos unidades en muy buen estado, rápidas y con capacidad aérea, al contar con una cubierta de vuelo para la utilización de helicópteros.

El martes 16 de junio de 1998 causó baja el L-21 Castilla, después de 18 años de incesante servicio con nuestra Armada y siendo sustituido por el LPD L-51 Galicia. Muy pronto causará baja el L-22 Aragón que será sustituido por el segundo LPD, L-52 Castilla, ejerciendo del mismo modo de buque de mando anfibio.

Javier Sánchez