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La Armada mantendrá su flota de Harrier II AV-8B Plus más allá de 2025

La Armada mantendrá su flota de Harrier II AV-8B Plus más allá de 2025

La Armada mantendrá la capacidad operativa de los Harrier Plus pero renuncia a actualizar sus capacidades debido a la falta de presupuesto

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La reducción del presupuesto obliga a renunciar a futuras modernizaciones de los Harrier Plus y a la retirada de cuatro AV-8B Night Attack

27/05/2014.- El Ministerio de Defensa suscribirá la prórroga del memorándum de entendimiento (MoU) para el sostenimiento de los aparatos del programa Harrier II AV-8B Plus. En la actualidad el Arma Aérea de la Armada cuenta con 12 unidades de este tipo, más un aparato biplaza de entrenamiento TAV-8B.

El memorando, cuya firma ha sido autorizada por el Consejo de Ministros en su reunión del 23 de mayo, prorroga el acuerdo firmado en 2004 para el sostenimiento al apoyo del ciclo de vida de estos cazas, que se encuentran en servicio en las aviaciones navales de Estados Unidos (Marines), España e Italia, y que expira el 9 de diciembre de 2014.

El Reino Unido desplegaba la versión local de estos aparatos en sus portaviones, pero los retiró del servicio en marzo de 2011, quedándose interinamente sin aviación embarcada hasta la entrada en servicio de los nuevos portaviones de la clase Queen Elizabeth.

La decisión garantiza el sostenimiento logístico de las aeronaves durante la próxima década, para ello se ha comprometido un gasto de 70,3 millones de euros durante el periodo 2015-2024.

Harrier II Plus sobre la cubierta del LHD «Juan Carlos I», en la actualidad la única plataforma con que cuenta la Armada española para su aviación de ala fija embarcada (Foto: Xoán Porto/Revista Naval)
Harrier II Plus sobre la cubierta del LHD «Juan Carlos I», en la actualidad la única plataforma con que cuenta la Armada española para su aviación de ala fija embarcada (Foto: Xoán Porto/Revista Naval)

Renuncia a la actualización de los aparatos

A la par que renueva su compromiso con el mantenimiento logístico de las aeronaves, la Armada ha renunciado a la renovación de los acuerdos multilaterales para la actualización tecnológica de la configuración de los Harrier II Plus al mismo nivel que los aparatos del U.S. Marine Corps o la Marina italiana.

Los recortes sufridos por el presupuesto de Defensa han obligado a la Armada a revisar sus prioridades; y en el ámbito de la aviación de ala fija embarcada, además de renunciar a futuras modernizaciones de los Harrier Plus, también se han dado de baja en 2013 los cuatro aparatos de la versión AV-8B Night Attack -carentes de radar- que permanecían en su inventario, y a los que no alcanzó el programa de refabricación a la versión Plus.

La Armada decidió en 2013 dar de baja por razones presupuestarias los cuatro aparatos de la version AV-8B Night Attack que mantenía en su inventario (Foto: Javier Sánchez García/Revista Naval)
La Armada decidió en 2013 dar de baja por razones presupuestarias los cuatro aparatos de la version AV-8B Night Attack que mantenía en su inventario (Foto: Javier Sánchez García/Revista Naval)

La Armada concentrará sus recursos en mantener las capacidades operativas de un pequeño núcleo formado por 12 unidades del Harrier II Plus más un entrenador biplaza TAV-8B, durante el mayor tiempo posible, ya que al difícil momento económico se une la incertidumbre tecnológica que genera el desarrollo del sustituto natural de los Harrier, el F-35B, variante VSTOL del Joint Strike Fighter (JSF).

Además de los 12 aparatos de la versión Plus, El Arma Aérea de la Armada cuenta con un entrenador biplaza TAV-8B (Foto: vía Javier Peñuelas González)
Además de los 12 aparatos de la versión Plus, El Arma Aérea de la Armada cuenta con un entrenador biplaza TAV-8B (Foto: vía Javier Peñuelas González)

El F-35 es un caza polivalente que se fabricará en tres versiones, F-35A convencional, F-35B de despegue vertical (VSTOL), y F-35C de despegue corto, destinada a operar desde portaviones con catapulta (CATOBAR). El F-35 en sus diferentes versiones equipará a las aviaciones de al menos 9 países que participan en el consorcio de fabricación, liderado por Estados Unidos y formado además, con distintos grados de participación, por Australia, Canadá, Dinamarca, Holanda, Italia, Noruega, Reino Unido y Turquía.

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En primer plano un Harrier II AV-8B N/A, al fondo dos aparatos de la versión AV-8B Plus con su característico morro afilado, en el que se aloja el radar Raytheon APG-65 (Foto: Javier Sánchez García/Revista Naval)

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