Salto sobre el Atlántico

A lo largo de la semana del 8 al 14 de diciembre de 2003, se realizó la entrega de dos de los cinco aviones AV-8B «Radar Attack» pendientes de recibir de la factoría de Boeing situada de San Luis (EE.UU.)

Secuencia de imágenes del salto tomadas desde el B-707 del Ejército del Aire.
Secuencia de imágenes del salto tomadas desde el B-707 del Ejército del Aire.
Secuencia de imágenes del salto tomadas desde el B-707 del Ejército del Aire.
Secuencia de imágenes del salto tomadas desde el B-707 del Ejército del Aire.
Secuencia de imágenes del salto tomadas desde el B-707 del Ejército del Aire.
Secuencia de imágenes del salto tomadas desde el B-707 del Ejército del Aire.
Secuencia de imágenes del salto tomadas desde el B-707 del Ejército del Aire.

En la Base que el cuerpo de los Marines de EE.UU. tiene en Carolina del Note (Cherry Point), y después de los correspondientes vuelos de prueba por parte de los pilotos de la Novena Escuadrilla, el Sábado día 13 de diciembre comenzó el viaje que felizmente llevó a los dos aviones a la Base Naval de Rota.

El planeamiento de la misión, se realizó con la inestimable ayuda del Ejercito del Aire, que dispuso de un avión Boeing 707 del Grupo 45 de Torrejón, un P3 ORION de Ala 11 de Morón, con un equipo de la EZAPAC y un Fokker F-27 del 802 Escuadrón, con base en Gando.

El planeamiento de la travesía se realizó bajo la premisa de tener, en todo momento, un avión de Salvamento Marítimo a media hora de la posición de los aviones. En caso de tener que activar el sistema de emergencia con la consiguiente caída al mar de la aeronave, el P3 que despegaba desde la misma base que los aviones, o el Fokker que despegaba de Lajes (Azores), debían lanzar balsas salvavidas y un paracaidista de la EZAPAC para ayuda al piloto.

Otro punto a tener en cuenta es que el avión siempre debía tener combustible suficiente para poder dirigirse a un aeródromo alternativo, en caso de que no funcionase el sistema de reabastecimiento en vuelo.

Cada uno de los dos AV-8B debía recibir 17.000 libras de combustible (7,7 t aprox.) del B-707, en tres reabastecimientos, lo que no dejaba margen para realizar el vuelo directo a la B.N. de Rota y obligaba a tomar en la base de Lajes. Asimismo, y debido a que la pista de Cherry Point solo dispone de 8.000 pies de longitud (2,4 km aprox.), el día 14 se desplazaron a la Base Naval de Oceana, en Virginia, para tener pista suficiente para un despegue del B-707 cargado de combustible.

El día 16 comienza la primera escala de 5 horas y 20 minutos desde Oceana a Azores, despegando a las 08.00 hora del Este de EEUU y tomando a las 18.20 hora de Azores. El vuelo se realizó a 27.000 pies de altura (más de 8.000 m), con viento en cola, por momentos, de 100 nudos.

El día 17 se realizó el segundo tramo de Azores a la Base Naval de Rota, con un reabastecimiento en vuelo, sin ningún contratiempo de consideración.

 

Texto y fotos: Lapenu
Publicado el 26 de enero de 2004

Archivo 2001-2003