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Revista Naval (RevNav)

ISSN 1885-3331

Miércoles, 26 de julio de 2017

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Crucero de despedida de la fragata F 73 Cataluña

El pasado día 6 de junio, la fragata F 73 Cataluña zarpó del Arsenal Militar de Ferrol hacia aguas gaditanas para participar en las maniobras NEO Tapón 03.

La tercera de las 5 fragatas de la clase llega al final de su vida operativa en el año 2003 (Foto: RevistaNaval.com).
La tercera de las 5 fragatas de la clase llega al final de su vida operativa en el año 2003 (Foto: RevistaNaval.com).

Texto y fotos: Javier Sánchez
Al finalizar dichas maniobras, el buque efectuó su crucero de despedida, entrando en los puertos de Cartagena, Tarragona y Barcelona.

La fragata Cataluña, tercer buque de la clase Baleares, será inmovilizada el próximo 15 de septiembre, paso previo a su baja definitiva en la Lista Oficial de Buques de la Armada.

Fue ordenada su construcción el 2 de enero de 1967. El 20 de agosto de 1970 se puso la quilla en la factoría de Ferrol de la Empresa Nacional Bazán (actual IZAR), botándose el 3 de noviembre de 1971, y siendo entregada a la Armada el 16 de enero de 1975.

El 22 de marzo de 1975 en el puerto de Barcelona, recibió la Bandera de Combate de manos de S.A.R. la Princesa Sofía, actos que fueron presididos por S.A.R. el entonces Príncipe Juan Carlos.

Características

La Cataluña, con un desplazamiento de más de 4.000 toneladas y una dotación de 252 personas -hombres y mujeres-, es una fragata polivalente que dispone desde su construcción de torpedos antisubmarinos lanzables desde tubos o mediante cohetes; y misiles antiaéreos Standard de alcance medio, lo que le permite dar cobertura a una gran variedad de operaciones navales, tanto individualmente como integrada en agrupaciones operativas.

En 1983 se instalaron misiles Harpoon de largo alcance para la guerra antisuperficie y en 1992 se realizó un overhaul durante el cual se le instaló un moderno Sistema de Combate de diseño y desarrollo nacional que ha incrementado notablemente sus capacidades de operativas.

El pasado día 6 de junio, la Cataluña zarpó del Arsenal militar de Ferrol para pasar entrecastillos en una de sus últimas ocasiones (Foto: RevistaNaval.com).
El pasado día 6 de junio, la Cataluña zarpó del Arsenal militar de Ferrol para pasar entrecastillos en una de sus últimas ocasiones (Foto: RevistaNaval.com).

Misiones

A lo largo de sus 28 años de servicio, la fragata Cataluña ha participado en todo tipo de misiones de vigilancia y ejercicios, tanto en el ámbito nacional como internacional, destacando las operaciones de embargo a la antigua Yugoslavia y dentro de la operación SHARP GUARD, donde estuvo destacada en cuatro ocasiones en el Mar Adriático.

Del mismo modo, ha estado integrada en cuatro ocasiones en la Fuerza Permanente de la OTAN en el Atlántico (STANAVFORLANT), y en una ocasión en la del Mediterráneo (STANAVFORMED). También formó parte de la Fuerza Marítima Europea (EUROMARFOR) durante el mes de junio de 1997.

Ha participado en numerosos ejercicios entre los que se encuentran los DISPLAY DETERMINATION, DRAGON HAMMER, TRAMONTANA etc. Ha realizado con notables resultados las pruebas de calificación operativa tanto nacionales como de la Marina de los Estados Unidos y navegado ampliamente por aguas americanas y europeas tanto en el Atlántico como en el Mediterráneo.

Durante su vida operativa han formado parte de la dotación más de 3.000 hombres y mujeres, habiendo navegado unas 558.000 millas y permaneciendo en la mar más de 2.900 días, visitando numerosos puertos pertenecientes a 24 países. Entre las actividades no específicamente militares cabe destacar el traslado de la Antorcha Olímpica desde el puerto de Atenas a la Base Naval de Rota (Cádiz) en su camino hacia Barcelona en 1992.

Con la llegada a la comunidad que lleva su nombre, la Cataluña ha participado en todo tipo de festejos y homenajes ofrecidos por las instituciones y autoridades locales. Por otro lado, la fragata ha podido ser visitada por todos aquellos que han querido decirle su último adiós... que podría convertirse en un "hasta pronto".

El crucero norteamericano USS Anzio, y al fondo la  fragata F 73 Cataluña, durante el ejercicio NEO Tapón 03 (Foto: Cortesía Blimdanet.com).
El crucero norteamericano USS Anzio, y al fondo la  fragata F 73 Cataluña, durante el ejercicio NEO Tapón 03 (Foto: Cortesía Blimdanet.com).

El futuro...

Durante su estancia en el puerto de Barcelona, la prensa local se hizo eco del interés por la compra de la fragata Cataluña por parte del Ayuntamiento de Sant Feliu de Guíxols para incorporarla al futuro espacio museográfico Cousteau-Planeta Océano sobre el mundo marino.

Las autoridades de Sant Feliu han firmado un acuerdo con la fundación que preside la viuda del oceanógrafo Jacques Cousteau para la creación de un centro de interpretación del medio marino, que difundirá la tarea del científico en la defensa del medio ambiente. Para desempeñar este cometido se prevé acondicionar el buque con salas de exposiciones, aulas docentes, una escuela de modelismo, una estación meteorológica, un museo, etc. Por otro lado, un empresario de Tarragona también ha mostrado su interés en adquirir el buque para dedicarlo a negocios relacionados con la hostelería y el turismo.

No son estas las primeras iniciativas encaminadas a conseguir la preservación de uno de estos buques. Sin ir más lejos, en el número de abril de 2003 de la Revista General de Marina, la Asociación de Veteranos de la Armada a través de uno de sus miembros, el navalista Alejandro Anca Alamillo, daba a conocer los contactos iniciados ante autoridades de la Armada, Autoridad portuaria y Alcaldía de Santander, tendentes a la consecución de la cesión de un buque por parte de la primera, que sería posteriormente acondicionado y establecido en la ciudad cántabra, en el entorno del recientemente inaugurado Museo Marítimo.

No sería descartable tampoco, antes al contrario sería muy deseable, el contar con uno de estos buques como complemento del Museo y Exposición Nacional de la Construcción Naval que se prepara en estos momentos en la ciudad de Ferrol, puerto base en cuyos astilleros fueron gestadas las fragatas de la clase Baleares, y donde han desarrollado toda su vida operativa. No en vano sobre estos buques concurren varios hitos que los hacen acreedores a la conservación: en su época supusieron un punto y aparte, tanto en los métodos y materiales empleados en su construcción, como en sus -revolucionarios para la época- equipamientos electrónicos y armamentísticos (fueron los primeros buques lanzamisiles en la historia de la Armada).

En cualquier caso, esperemos que alguna de estas iniciativas llegue a buen término: después de la emotiva despedida del pasado 29 de junio en el puerto de Barcelona, será un honor recibir de nuevo a la fragata Cataluña, para convertirse en el primer buque mantenido a flote como museo, como se hace en otros países de nuestro entorno.

¡HASTA SIEMPRE CATALUÑA!

Durante su permanencia en los puertos de Tarragona y Barcelona pudo ser visitada por el público (Foto: RevistaNaval.com).
Durante su permanencia en los puertos de Tarragona y Barcelona pudo ser visitada por el público (Foto: RevistaNaval.com).
En la fotografía, la Cataluña abandonando el puerto de Barcelona en su último adiós (Foto: RevistaNaval.com).
En la fotografía, la Cataluña abandonando el puerto de Barcelona en su último adiós (Foto: RevistaNaval.com).
El patrullero P 34 Alcanada, con base en Barcelona, atestado de público, acompaña a la fragata F 73 Cataluña en la emotiva despedida que se le tributó en Barcelona (Foto: RevistaNaval.com).
El patrullero P 34 Alcanada, con base en Barcelona, atestado de público, acompaña a la fragata F 73 Cataluña en la emotiva despedida que se le tributó en Barcelona (Foto: RevistaNaval.com).

Texto y fotos: Javier Sánchez
Publicado el 12 de julio de 2003

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